COVID-19 新冠肺炎疫情期間,消費者援助資源指南

Thursday, June 11, 2020

 

English version here

Versión en español aquí

本指南包含聯邦CARES ACT新冠病毒疫情援助救難經濟安全法案的最新資料

在近期新冠病毒疫情爆發後,各類公私援助信息及資源不斷湧現出來,以協助人們在失去收入後、在患病期間或在學校停課時獲得一些幫助與支持。

我們將會不斷了解新信息,不斷更新以下內容。

 

CARES Act 新冠病毒疫情援助救難經濟安全法案/經濟刺激

CARES Act 新冠病毒疫情援助救難經濟安全法案,是一個針對新冠病毒疫情之援助、救難和經濟安全的法案,它於2020年4月1日開始生效執行。該法案包含在新冠病毒爆發期間向家庭提供財務支助的救濟政策,其中包括每位成年人最高可獲得1,200美元的紓困金,另外還有失業金,以及一項暫停聯邦學生貸款還款之措施。

紓困金支票

在新冠病毒疫情爆發期間,作為經濟刺激計劃的一部分,許多美國人(超過80%的成年人)可以預期獲得政府一次性直接支付每位成人最多1,200美元(夫婦為2,400美元),每名16歲以下孩童500美元的紓困津貼。這筆款項主要是在幫助大多數美國人,但並不取決於個人的就業狀況。每個家庭最多可以一次性獲得7,500美元。請至華盛頓郵報Washington Post點擊英文鏈接calculate how much you are likely to receive 就能計算出你有可能獲得的紓困金額。

國稅局IRS根據你在2019年或2018年報稅多少來確定你是否有資格應獲得紓困金。如果你在那兩年沒有報稅,你的收入指標則將基於你的社安金記錄明細。國稅局同時說明,如果你在過去兩年屬於無需納稅的美國人(這包括低收入納稅人、一些退伍軍人以及傷殘人士,但不包括領取社安金者),那麼你需要填交一份簡明報稅表以提供一些基本個人資料,例如申報實況、家中受扶養人數,以及你的銀行帳戶資料,以便政府可以直接存入你的紓困金。國稅局IRS表示,那些提交簡單報稅表的人並不會因此需要繳稅。任何希望可以通過直接存款方式接收聯邦紓困金的非納稅人可以點擊此IRS鏈接向國稅局提供你的銀行資料

在今年4月12日的復活節後聯邦紓困支票已開始直接存入納稅人的銀行帳戶。如果你前兩年沒有報稅,近期也沒有在國稅局設立直接存款帳戶,那麼國稅局就有可能會在五月份將紓困金支票郵寄給你。或者你也可以將你的銀行資料直接提供給美國財政部。 (這個財政部網站人流多,有時你可能無法順利進入該網站去填表,可考慮在非尖峰時段再試試)。國稅局同時也在其IRS官網發佈有關因經濟影響而發放紓困金的最新訊息。

請瀏覽IRS網站,了解如何填寫簡明報稅表(simple tax return)或如何在國稅局更新你的地址。

此外,聯邦的消費者金融保護局CFPB網站發表了中文版的“新冠疫情經濟刺激紓困指南”並對該條文有詳細中文說明:[https://www.consumerfinance.gov/about-us/blog/guide-covid-19-economic-stimulus-checks-zh-traditional/]

就業/勞工

帶薪病假/家事休假及病假

如果你因感染新冠病毒而無法工作(或遠程辦公),根據新冠病毒疫情緊急援助計劃,你可能有資格獲得長達兩週的帶薪病假。為了符合新的聯邦法令FFCRA(家庭優先新冠病毒應對法案) 之規定,你必需是在員工少於500人的公共機構、非營利組織或是私營企業任職,並且必需符合以下六個條件之一:

  1. 你遵循聯邦、州或地方新冠病毒相關命令進行自我隔離或醫學隔離;
  2. 經醫護人員建議,進行新冠肺炎相關的自我隔離;
  3. 你目前有新冠肺炎症狀並且在尋求醫學診斷;
  4. 你需要照顧第一條所述遵循命令人員或者第二條所述自我隔離的人員;
  5. 你子女學校或托兒所因新冠肺炎相關原因而關閉(或是兒童照護服務提供者無法提供服務),而自行需要照顧子女;或者,
  6. 你經歷美國衛生與公眾服務部,聯同勞工部及財政部,所指明的其他類似狀況(勞工局官網已在4月份公佈了詳細相關說明。)

全職員工最多可享受兩週的帶薪病假,非全職員工可享受的病假期限等於其在兩週內平均工作的小時數。對於那些已感染新冠病毒或正在求醫的病人,每天病假的薪資上限為511美元,對於為照料染上新冠病的家人或需照顧兒童的員工,每天病假的薪資上限為200美元。

依據法律規定,員工不需要先為僱主找一位替工,才能獲得此特定帶薪病假福利。

但是這項新冠帶薪病假法不適用於那些有500以上員工的大公司或機構。少於50人小公司的員工可以享受該法的保障,但如果因為提供帶薪休假會造成小公司的停業,美國勞工部可以豁免小企業一部份的薪假要求。同時雇主也可以拒絕提供這類帶薪休假給新冠疫情前線工作的員工,例如醫療保健服務人員和緊急救援者。

查詢這項最新聯邦病假法規詳情,請瀏覽勞工部官網,並參閱該網站里的FAQs常見問題

如果你不夠資格獲得該聯邦法律規定的帶薪病假,但你居住的州有規定私人公司應為員工提供病假,那麼你仍可能有資格在新冠病毒疫情爆發期間獲得一些病假補償。你可以在全美州議會之官網上查看你的州府是否有強制規定的病假法規。

目前有一些州,包括加州,麻省,新澤西州,紐約州,羅得島 以及華盛頓州均提供帶薪家事休假。如果你居住在這些州,並且需要照顧已感染新冠肺炎或是已受命令隔離的人,就可以申請該州的帶薪家事休假福利。此種福利類似傷殘保險的福利,按你的工資收入的百分比率計算。

傷殘保險金

如果你的新冠病毒檢測結果是陽性或你因接觸過帶病毒者須隔離,那麼你或許可向自己所在州申請臨時傷殘保險金。加州夏威夷新澤西州紐約州以及羅得島為其居民提供相關福利。這項計劃主要是補助因病情嚴重或工作受傷而無法工作的員工薪資。每週津貼的金額因州和個人情形而異,同時取決於每人的收入。如果州府批准你所申請的傷殘保險金,你有可能需要等待幾週才會收到傷殘保險支票。

失業保險金

失業保險是聯邦政府與州政府聯合制訂的一項計劃,主要是向沒有工作過失卻失業的員工提供臨時福利,直到他們找到另一份工作為止。如果你因新冠病毒而失業或減少了工時,則可以申請失業保險金,以補償部分原有薪資。在申請失業金時請堅持不懈:現在有許多州對申請失業的人數之多感到力不從心,但請你切勿輕易放棄申請。你可以考慮在非高峰時段進行申請,例如清晨或傍晚,因為此時網絡系統比較順暢。

根據最新CARES Act新冠病毒疫情援助救難及經濟安全法案,聯邦政府會將你所在州的失業金每週增加600美元,總計為期4個月。而失業金福利也將額外延長13週。新法令也涵蓋了以前無法領取失業金的共享服務者和自由職業者。請點擊此鏈接便可查閱有關失業金申請資格的常見問題解答。

小型企業

目前CARES法案已撥款$3,500億美元,以幫助小企業在新冠病毒疫情下和經濟低迷期間保持工人能夠就業。該計劃被稱為“薪資保障計劃”,它將藉由美國小企業管理局向一些小企業提供100%的聯邦擔保貸款。貸款最高額可達借貸者平均每月發放薪資成本的2.5倍(最高不超過1,000萬美元)。

如果借貸者在疫情危急期間能夠維持員工人數及其薪資,或能很快恢復員工人數並繼續發薪,那麼該小企業所獲得的貸款則可能無需償還。

目前美國工商協會已發佈相關的常見問題解答指南以協助小型企業和個體經營者申請貸款。

請先瀏覽美國小企業管理局官網,然後開始申請聯邦小企業急難貸款。

如果你的信用報告已設置“freeze凍結”功能,在申請這些小企業急難貸款時,請記住暫時先將其“lift解凍”。因為小企業管理局審核你的信用記錄是申請貸款過程的一步,你當然不希望為了獲得安全凍結的保障,因而減慢了申請和批准過程。

重要提示:如果你在2020年3月30日星期一之前申請了經濟傷害災難貸款,即使你先前的申請已被拒絕或尚未定案,你也應該再次申請以便獲取10,000美元的經濟傷害災難貸款預付金。

目前各州和地方政府也已開始加強協助小型企業,其中包括:

  • 紐約市提供高達75,000美元的無息貸款。
  • 華盛頓州允許符合條件的小企業推遲繳納營業和職業稅。
  • 弗羅里達州小企業可以申請不超過50,000美元的無息貸款。

Workest是一個專門為小型企業服務的網站。該網站依序列出各州和郡縣的最新財務援助項目,其中包括豁免稅務罰款、政府保障的信貸額度,以及過渡性貸款,請上網查閱詳情:https://www.zenefits.com/workest/the-big-list-of-covid-19-financial-assistance-programs-for-small-businesses-by-state/.

酒店和服務業員工

USBG全美慈善基金會的調酒師緊急援助計劃專門向調酒師及其家人提供最高2,500美元的撥款。即使你並非USBG會員也可申請。

公平薪資協會(One Fair Wage)藉由他們的急難基金來提供臨時現金援助,以幫助餐廳工作人員、汽車服務業和共乘車司機(例如Uber和Lyft),以及送貨人員等等。他們的西班牙文網站是[https://ofwemergencyfund.org/ayuda]

餐館職員基金(Restaurant Worker’s Community Foundation)專為餐館員工和東主提供短期救濟,並提供餐館業者其他可以應用的緊急基金相關網絡資訊。

全美餐飲協會(National Restaurant Association Educational Foundation)設有救濟基金,直接向受到新冠肺炎疫情影響的飯店業員工提供500美元的撥款。

有些“必要行業”現正招聘員工

隨著全國各地許多零售商被迫關門,雜貨店、藥房和亞馬遜網購等,這些被認為是“必要”的行業目前需要招聘數千名員工,其中包括送貨司機、倉庫員工和銷售人員,因為這些公司生意興隆,急需增加工作人手。

食物以及餐飲

食物銀行

你可以在這個Feeding America鏈接從網上搜尋你附近的食物銀行,以便領取免費食物及日用雜貨。

學校免費早餐及午餐

在公立學校關閉期間,許多學區繼續每天提供兩頓(外帶)餐食給學生。實際上,許多學區擴大了原有的午餐免費或折扣收費計劃範圍,現在為所有18歲以下的青少年兒童提供免費餐點。家長也許還可以從離家最近的學校領取餐點,而無需到子女原來的學校去領取免費餐。請上網瀏覽當地學區的網站以獲取最新資訊,或在此處輸入你的郵政編碼,便可找到你當地的學區地點。你也可以在學校關閉期間使用美國農業部USDA的網上指南 [https://www.fns.usda.gov/meals4kids]查找你附近的免費餐點供應點。

聯邦營養補充協助計劃(SNAP)
SNAP(聯邦營養補充協助計劃,以前稱為糧食券),可以幫助低收入家庭支付食品費用。其資格標準是取決於個人家庭的人口 收入和支出。如需了解有關SNAP的更多資訊或如何申請這項福利,請和你的州政府聯繫。你可在網上找到你所在州的辦公室,也可致電800-221-5689並輸入你的郵政編碼,便可再電話中了解你所在州的糧食補充計劃詳情。目前SNAP的網上食品訂送範圍已涵蓋15個州和首都哥倫比亞行政特區,所有參予該計劃的網絡零售商包括Amazon 以及 Walmart(亞馬遜和沃爾瑪)。https://www.foxbusiness.com/money/snap-benefits-online-grocery

婦幼營養WIC是一項婦女、嬰兒和幼童營養補充特別計劃
WIC專為低收入孕婦、剛生完小孩的新媽媽以及五歲以下的嬰兒和幼童提供營養食品和營養飲食教育。請至美國農業部USDA的婦幼營養WIC網站了解更多詳情。

送餐上門

送餐上門Meals on Wheels 專為無法出門購買或自己烹煮餐點的居家老年人提供煮好的食物。

Aging in Place這是網評最佳專為老年人服務的雜貨配送計劃,其中包括Instacart, Amazon Fresh and Walmart 等網上零售商。

無論你多大年紀,都可向當地的食品店及超市查詢他們是否提供送貨上門服務或允許你在商店門外路邊取貨。 (但請注意,由於新冠病毒疫情爆發期間的送貨需求急增,許多店的送貨時間已有拖延情況。)

目前有些本地餐廳也接受外賣訂單,再藉由第三方送餐服務公司,例如GrubHub,Uber Eats,Caviar和Seamless等,以零接觸路邊取貨和/或送餐方式,已成為在此特殊期間保持營業的一種方式。你可致電自己最喜愛的當地餐廳,查詢他們是否仍有提供餐飲外賣選項。

老弱人士特定購物時間

現在全國各地的食品店及超級市場已經開始為老年人、孕婦以及免疫系統較弱的人群提供特定的購物時間。不論是當地食品店或是全國性連鎖店如Target,Dollar General和Whole Foods等,均已設有這些特殊的購物時間,通常是在商店開門前的一個小時。這些特定購物時段是為幫助老弱人群盡量避免新冠病毒的感染風險。你可致電當地食品店及超市, 或請鄰居查詢你的住家附近是否有特定購物時間。

農夫市場

打聽尋找當地農夫市場的時間地點,這些市場的特色是本地農夫直接在向客戶銷售他們的新鮮蔬果和農產品(這類集市通常在露天場所)。 https://www.ams.usda.gov/local-food-directories/farmersmarkets

社區農場聯盟 (CSA)

社區農場聯盟CSA直接派發由農場所提供的當地時令食物,包括新鮮蔬果、肉類、奶製品和麵包。他們通常送貨上門或在當地某一個定點供會員領取食物。請點擊這里以查尋你家附近的社農聯CSA的詳情,也可在網上鍵入“fresh produce delivery”,搜尋自己家居附近的食物發放處。

住屋

暫停逼遷住客

根據聯邦CARES法案,如果租客所住房屋的抵押貸款是由政府所資助的企業(GSE)來保障風險,房東在120天以內將不得逼遷房客。(換句話說,如果這房屋抵押貸款是由房利美Freddie Mae或房地美Freddie Mac作保障或所購買,則不得逼遷)。你可以查查所租的房屋,是否屬於不得逼遷因新冠疫情而欠房租的房客。

房利美Fannie Mae 房貸資料網上查核工具:https://www.knowyouroptions.com/rentersresourcefinder.

房地美Freddie Mac房貸資料網上查核工具:https://myhome.freddiemac.com/renting/lookup.html

現在有許多州,市和縣已實行臨時暫停逼遷住房的措施,以便幫助受新冠病毒影響的租客能夠留在家中。但這並不能解除租客應繳租金的義務,也不會限制房東收取到期租金的能力。

以下鏈接提供各地實行臨時暫停逼遷租客之相關訊息:

全美住屋法項目NHLP是一個非牟利法律組織,他們收集並在網上公布了每個州的房屋暫停逼遷令的詳細條文。這些條文包括各州不可逼遷具體日期及執法機構等等24項內容。

法律協助網站NOLO也收集並公布各地的逼遷禁令條文以及各項租客保護行動。下面鏈接是他們的網頁,羅列了各州(或縣/市)對付新冠病毒疫情的各項保障措施和最新訊息。  

房屋抵押貸款協助

以下各政府機構聯邦住房金融局(FHFA)住房和城市發展(HUD)美國農業部(USDA),以及房利美(Fannie Mae) 和 房地美(Freddie Mac) 都已宣佈立即凍結房屋法拍和逼遷屋主至少到 6月30日 (還有可能會延長該凍結期限), 並對無力負擔房屋抵押貸款的屋主提供六個月的寬限期(a six-month forbearance)(如有需要還可以再增加六個月的寬限期)。你可以通過以下兩個網站來查核你的房屋貸款是否受到房利美Fannie Mae 和 房地美Freddie Mac的擔保和保障:

現在全國各地的執法單位都停止執行房屋逼遷,法院也停止受理房屋法拍的案件。專家建議,如果你在償還房屋抵押貸款方面正處於困境,請立即聯絡你的貸款公司,並要求他們為你提供一些折衷寬限選項。

如今幾乎各州都在協助房屋抵押貸款借貸者度過這場全國性危機。傳媒公司Forbes的網站也在追踪各州房屋抵押貸款的救援計劃.

私人房屋抵押貸款公司Ally 銀行美國銀行以及富國銀行是少數幾家向受到新冠病毒負面影響的借貸者提供援助的公司。

消費者金融保護局(CFPB)的新冠病毒疫情房屋抵押貸款減免指南協助掙扎在房屋抵押貸款之借貸者以尋求協助。如果你現在急需得到免費或低收費的房貸咨詢與建議,請上CFPB網站在 Find a Housing Counselor tool的網頁你會找到你住家附近有哪些HUD(聯邦住房與城市發展部)批准的諮詢機構及聯絡方式。

全美住屋法項目NHLP的網站為需要住屋援助的人詳細列出各種協助資源,包括屋主保護協助、各州府暫停逼遷令的區域圖,以及租戶權益代言者指南。

衛生保健

新冠肺炎確診測試

川普總統已經宣佈,目前一些主要的醫療保險公司,包括那些提供個人和家庭保險,以及那些被批准為Medicare(聯邦醫療保險)參保人提供醫療服務的保險公司,均已同意免除新冠肺炎測試的定額門診測試費(也稱copays,但如果你有需要做治療的話,你仍需付醫療門診費 )。以下幾家保險公司(Anthem, Aetna, Cigna, EmblemHealth, Blue Cross Blue Shield, Oscar and United Healthcare) 都將免除新冠肺炎測試copays 費用。

健康保險計劃將會涵蓋COVID-19新冠肺炎的治療,但保險公司未必會免除病患之copays(定額門診費)或cost sharing(治療費分擔額)。這就是說如果你生病了,你可能還是需要支付健保計劃里的自付額。不過,現在許多州政府都要求或建議保險公司他們擴展各項關鍵服務的涵蓋範圍,以超過聯邦的基本要求。The Commonwealth Fund基金會保持跟進並詳細列出各州在新冠肺炎疫情爆發期間的應對措施,給私人健康保險公司作指引。

COBRA 健保
如果你失去工作,而原先僱主為你所提供的健康保險,在離職後將由你自己支付保費。如果你願意並繼續付保費,你就可以將你原來健保的保險期限延長至最多18個月。(自己支付所有保費通常會使你的花費大大增加。)在你停止工作後的14天之內,你的前雇主必需以信函通知你有關COBRA之健保權益。你在60天內可決定是否轉為COBRA健保(如果你最初決定不參加,但還可以中途改變主意,只要你在60天期限之內更改即可)。如需查詢更多訊息,請與你的雇主或人力資源辦公室聯繫,也可瀏覽勞工部官網或致電866-444-3272。

Medicaid聯邦醫療補助
聯邦醫療補助是針對低收入的個人以及家庭之免費或低收費醫療保險。這是一項州政府的計劃,每州都各自訂有參保準則。查詢詳情,請至Medicaid官網

可負擔健保法案保險銷售市場 (ACA)
如果你的雇主不提供健康保險,或者你失業了,那麼你可以通過 the ACA Marketplace可負擔健保法案保險銷售市場 購買健保計劃。通常ACA的公開申請期在秋季,而且川普總統已決定此時不開放公開報名,但許多州已經重新開放了他們相關的可負擔健康保險的申請,包括加州,科羅拉多州,康涅狄格州,馬里蘭州,麻省,內華達州,紐約州,羅德島,華盛頓州,以及首都華盛。

聯邦政府資助的醫療診所
如需要查找免費或低收費醫療診所,請至聯邦的衛生服務局官網的醫療診所查詢網頁,輸入你的郵編號碼即可;也可致電877-464-4772,或發送電郵至[email protected]

電訊及公共事業

互聯網

目前有幾家互聯網公司, 包括 Altice OptimumUSA, Charter Spectrum以及 Cox ,將會為有大學、中學、小學學生的家庭提供免費互聯網服務,以應對新冠病毒疫情爆發後的新需求。Comcast為低收入家庭提供免費互聯網服務,為所有人提供免費Wi-Fi熱點上網服務,並在全國範圍內解除數據使用上限。

所有已經簽署了FCC聯邦通訊委員“保証美國人能相互聯繫誓約”的互聯網公司,也開放了他們的Wi-Fi熱點給大家免費使用。

公共事業

全國各地許多公共事業公司為幫助有困難支付電費的客戶,暫不執行服務終止,並免除逾期罰金,這些公司包括紐約的愛迪生, 佐治亞州電力, 佛蒙特州的綠山電力GMP, 內華達能源, 北加州的太平洋電力PG&E, 和南加州愛迪生。現在全國近半的州已下令暫停中止客戶之能源服務。如果你有困難支付電費,請致電當地的公用能源公司並要求一個彈性的付款計劃,他們有可能會在未來幾週內批准你的請求。

城市供水服務公司,包括底特律, 新奧爾良,鳳凰城,薩利納斯,西雅圖,聖路易斯,以及康涅狄格州等全國市政供水公司已暫停中止客戶服務,甚至以前被停止供水的家庭,現在均會重新恢復原有服務,只是有可能需要用幾天的時間恢復服務。許多州法禁止公共事業公司在該州處於緊急情況下關閉水源。

如果有付費困難,或需要恢復原先服務,請按照能源服務帳單上的號碼致電該公司,查詢如何彈性解決問題。

電話公司

AT&T, Sprint, T-Mobile 以及 Verizon等電話公司已簽署了FTC聯邦通訊委員會的保持美國人能互相聯繫的協議。根據該項協議,各大通訊公司已承諾至少在未來的60天之內會採取以下行動:

  • 如果客戶因新冠病毒疫情造成影響而無法支付帳單,通訊公司不得終止對任何居民或小企業客戶的服務
  • 豁免任何居民或小企業客戶因新冠病毒疫情影響經濟狀況所造成的任何逾期罰金。
  • 開放Wi-Fi熱點,向有需要使用的任何美國人提供服務 。

金融服務

現在美國銀行、大通銀行 、花旗銀行和其他金融機構對於因受新冠病毒疫情影響而有付款困難的客戶已做出相關回應,他們將免除逾期罰金、提供付款減免和其他幫助,來協助客戶度過難關。

支持Apple信用卡的金融機構Goldman Sachs (高盛)宣佈,他們將允許正在尋求幫助的持卡人免息暫停3月份的信用卡付款。而American Express(美國運通信用卡)和Capital One(信用卡和汽車貸款)也將允許客戶免息暫停他們的月付款。

如果你有困難支付信用卡帳單或借貸還款,可致電你的借貸公司,查詢他們是否會因當前全國臨疫情危機,考慮暫時免除你的每月付款及相關逾期罰金和利息。

自動付款
如果銀行自動處理你的帳單付款,你也許希望在可預見的將來停止從帳戶中進行自動付款。CFPB消費者金融保護局在其網站提供有關如何停止自動付款的說明.

學生貸款

正如CARES法案條文所列,聯邦學生貸款借貸人在2020年9月30日之前的六個月內將無需償還貸款(儘管以後仍需要償還這筆錢)。在這六個月期間的利息也會完全被豁免。六個月的暫停付款總額將登錄為借貸人的公共服務貸款寬容額 (Public Service Loan Forgiveness) 和/或以收入為準則的還款計劃 (Income-Driven Repayment Plan),並將其列為合格付款。

如果你的聯邦學生貸款符合上述暫停還款資格,你不需要做任何事情,因為該還款及利息暫停措施會自動實行。不過,我們建議你還是登錄自己的學生貸款帳戶,以確認你的學生貸款已停止計算利息而且你沒有任何要支付的款項。如果你發現自己積欠學生貸款,請致電你的貸款辦理人(就是向你發送月結帳單的公司),並詢問他們關於CARES 法案暫停付款的情形。(有關這項學生貸款寬容項目的最新詳情,已登在美國教育部的學生資助StudentAid.gov網站上。)

Perkins貸款,這是銀行或金融機構所持有的商業性FFELs貸款,以及私人學生貸款(即非聯邦政府的學生貸款),這些學生貸款不屬與 CARES法案的保障範圍內,所以這些借貸人仍然需要在此時償還每月還款額,或是致電其貸款辦理公司,詢問是否可將貸款暫時轉入寬容期。 (但一般在貸款寬容期間,你仍需繳貸款利息。)

目前美國教育部已暫停追討積欠學生貸款的催債行動,一般這些行動包括扣押負債者的薪資以及退稅款。 (如果你在3月13日之後已申報了2019年的納稅,而你的退稅款又已經被沒收,那麼你將獲得退款),你或許要與雇主協調暫停扣押你的工資,你可以向公司人事部門代表或經理尋求協助,以停止近期內因為積欠學生貸款之原因而再被扣押工資。

如果你已經參加以收入為準則的還款計劃,但是你因失業或收入減少,可要求貸款辦理公司根據你新的較低收入立即重新認證你的貸款。因為在9月份,當政府的CARES法案相關的貸款寬容期過後,你的每月還款額將會因此時的重新認證而大為減少。如果你尚未加入以收入為準則的還款計劃,應該利用現在的最好時機而立即註冊。你可以用此鏈接了解更多訊息。非牟利組織StudentDebtCrisis.org為應對學生債務危機在其網站設立了一套免費工具,可以幫助你分析自己的財務狀況並選擇加入最佳還款計劃,或者你也可以直接致電貸款辦理公司免費註冊按收入為準則的還款計劃。

如果你目前正在修復所拖欠的聯邦貸款,疫情期間的暫停付款期將會被計入你的恢復進度,正如聯邦學生資助的官網所解釋

目前有十個州,包括加州,科羅拉多州,康涅狄格州,伊利諾伊州, 麻省, 新澤西州, 紐約州, 佛蒙特州, 弗吉尼亞州, 華盛頓州 以及哥倫比亞特區,已經和一些主要的貸款辦理公司協商了減免私人學生貸款,這些貸款辦理公司包括Sallie Mae,Nelnet和Navient等。私人貸款借貸人和非聯邦的FFELs貸款借貸人均可獲得90天的還款寬容期,該協議還暫停了逾期罰金、追債訴訟,以及負面信用報告。你必需通過與貸款辦理公司聯繫來要求寬容還款,但你無需出示與冠狀病毒相關的困難證據即可獲得這些協助。

你可以在學生貸款協助(Student Loan Borrower Assistance) 網站上查尋有關CARES法案和學生貸款的更多詳情。

請小心學生貸款騙局!你應和自己的貸款辦理公司直接聯繫,許多減債公司要收費為你做的任何事,你自己完全可以免費做到。騙子試圖告訴你他們可以幫你降低每月還款額,或完全取消每月付款,他們都會向你收取數百美元的費用,而你自己無需花費一分一文,也能獲得這些減低還款額和暫停月付款等協助。這網頁列舉了一些你需要注意的普通學生貸款騙局案例

稅務

川普政府宣佈,今年將給予納稅人和企業界額外90天的時間來報稅和繳納其2019年聯邦收入稅金,而且不追加利息和逾期罰金,新的報稅截止日期為7月15日。但是如果你有退稅,最好盡快報稅。

如果你已經報了稅並且允許IRS國稅局在7月15日報稅截止期限之前通過轉帳方式從你的銀行帳戶中提取納稅金,你仍可以取消原定的付款日期,從新設定一個較後日期給國稅局提取你的納稅金。

現在大多數州府都已推遲個人和企業的報稅截止日期和繳稅期限。如果你本地/縣政府尚未推遲繳納物業稅的期限,他們也有可能會免除因冠狀病毒疫情而拖欠的稅務罰金。你可與當地的稅務機構查詢在此期間是否有其他靈活付稅的選擇。

USA Today今日美國 這家傳媒公司在其網站列出各州推遲報稅截止日期以及免除逾期納稅罰金的最新資料以供讀者查詢。

如果你需要報稅協助,VITA義務報稅協助計劃 專門提供免費的報稅服務給收入在$56,000或以下的報稅人、傷殘者和英語能力有限的納稅人,因為這些人群在報稅時需要幫助。你可在IRS國稅局官網找到你本地區的VITA報稅協助人員。

預防詐騙

每當大家面臨生活危機時,總有許多不良份子想趁機犯案。所以在新冠病毒疫情爆發時也有同樣情形。請參閱消費者行動最新有關以新冠病毒為主題的詐騙案例SCAM GRAM,並可在Forbes 傳媒網頁上查看有他們對新冠肺炎詐騙的報導。美國聯邦貿易委員會(FTC)也列出了與新冠病毒疫情相關的各種騙局,以及如何避免此類騙局之警示。

以下是幾種大家近日聽聞的詐騙案例:

  • 假冒來自CDC (全美疾病控制中心) 和WHO (世界衛生組織)的電郵,內容多為最新病毒以及疫苗的假消息。
  • 如果你兌現偽造的紓困金支票時會遭退票(查閱此網頁了解該詐騙的詳情)
  • 騙子來電要求你提供銀行個資以便幫你將紓困金支票做直接存款
  • 各種與$ 1,200紓困金支票有關的騙局(查閱此網頁了解該詐騙的詳情)
  • 商店出售冒牌的清潔消毒產品,例如消毒濕巾,口罩和洗手液
  • 寄發具有吸引力內容之電郵以求拿到你的個人資料和你的信用卡號碼,這類電郵會假冒知名的網上零售商向你推銷熱門防疫產品(如清潔產品和衛生紙)
  • 新冠病毒抗體測試騙局

旅遊

由於新冠病毒疫情的爆發,數以百萬的旅行計劃都被中斷、取消或推遲。但比較令人困惑的是你何時能得到全額退款,或者是否只能得到退回的商家信用額(以備將來使用)。以下是幾篇關於相關問題的報導,或許能有助於你:

  • Elliot Advocacy有詳盡闡述旅遊者的權利,並幫助你決定是否應該由自己來取消旅行計劃,或是應等待由酒店,遊輪或航空公司來為你辦理。
  • The New York Times紐約時報 解釋了航空公司是如何應對大規模的旅遊行程取消情況。
  • 專為消費者權益代言的記者David Lazarus撰寫了有關在疫情暴發期間郵輪是如何經營的。
  • The Washington Post華盛頓郵報 提供一些有關如何爭取旅行取消退款的提示。
  • 關於酒店訂房取消和重新預訂規定(包括Airbnb)的詳情可在Business Insider上找到。
  • The Points Guy正在更新針對國內和國際航空公司的機位取消政策明細表。
  • The New York Times探討了為何很難從網上旅行社(Expedia,Priceline等)獲得退款

如果你在這段時間內與一家航空公司有未能解決的問題,那麼向聯邦運輸部(DOT)投訴非常重要。聯邦運輸部如能正式記錄你的經歷,才是政府參與航空公司政​​策變更的唯一方法(不論是短期或長期)。如果聯邦運輸部並沒收到任何投訴事件(或足夠的投訴),就沒有理由介入爭議,並對航空公司進行監管。

如果你對郵輪旅行有無法解決的投訴,你可以聯繫聯邦海務委員會(Federal Maritime Commission) 尋求調解,但是由於許多郵輪公司是在國外地區經營,因此聯邦目前無法對在海外經營的郵輪行業執行監管。

對於有關航班、郵輪、酒店以及分時度假(timeshares)的投訴仍未得到解決的人,你應聯繫州府總檢察長辦公室,或優良商業局Better Business Bureau,也可考慮將投訴發送上推特Twitter, 因為私人公司不願客戶的投訴被公開,就有可能會與你聯繫,以表示他們對於解決你的問題很當真。

其他/雜項資源

  • Veterans Education Success這個退伍軍人網站為退伍軍人發布了新冠病毒疫情指南,內容涵蓋精神保健資源、緊急經濟援助、學生貸款資訊以及如何幫孩童安心呆在家等等。
  • The Nation已編制了一份撥款明細表,以支持全國各地不同社區。
  • Wide Open School 是非牟利出版教育商家聯盟,也包含教育和科技公司,他們按照年級和主題提供了一系列免費的兒童教案和活動題材。
  • Consumer Reports 消費者報告的新冠病毒疫情資源中心發表了一系列主題的資訊和專題,包括健康、家庭和家庭維護、科技和隱私權等等。
  • America Saves美國儲蓄是一個非牟利組織,他們網站提供的新冠疫情資源包括購物預算、如何明智使用你的紓困金等的提示。
  • SwiftStudent是一個免費網上工具,可協助指導學生完成經濟援助申訴程序(換句話說,就是幫助學生向他們的學校申請更多的資金和經濟援助)。該網站有提供網上申報樣本,可鍵入個人資料而成為一封申請信函,然後提交給學校的經濟援助辦公室。
  • Teacher approved apps from Google谷歌精心策劃了一系列獲得教師受準的應用程式,專門為孩子們提供豐富的娛樂和教學項目。

 

消費者行動的Covid-19新冠肺炎教育項目,主要由富國銀行贊助。AT&T,美國銀行,Capital One和Square也提供了部份支持。

 

© 2020 Consumer Action

 

Tags/Keywords

 
 

Search

Quick Menu

Facebook FTwitter T
 

Consumer Help Desk

Advocacy